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2. Planta Piraña

Las Plantas Piraña son unos seres vivos presentes en el mundo de Mario. Encontrados mayoritariamente en el Reino Champiñón y en la Isla de Yoshi, se han localizado en menor abundancia individuos de la misma especie en otras regiones como el Reino Judía.

Clasificación filogenética

Esta es la clasificación taxonómica de una Planta Piraña común (Piranhacus mordisca):

Taxonomía
Dominio Eukarya (Eucariota)
Reino Plantae (Metafita)
Filo Spermatophyta (Espermatofita)
Subfilo Angiospermae (Angiosperma)
Clase Rosopsida
Orden Caryophyllales (Cariofilale)
Familia Droseraceae
Género Piranhacus
Especie Mordisca

Características generales

Las Plantas Piraña son unas criaturas muy comunes en el Reino Champiñón. Son capaces de vivir y adaptarse a los diferentes entornos que las rodean, aunque son más comunes en lugares de temperaturas y terrenos estables. Pueden aparecer en campos llanos, rocosos, pendientes, lugares desérticos, lugares selváticos e incluso zonas volcánincas. No obstante, apenas se encuentran individuos que habiten las zonas submarinas, y en el caso de que los haya sólo se podrán encontrar en zonas cercanas a la superficie a donde la luz natural pueda llegar.

Estas plantas pueden vivir de varias formas:

  • Planta Piraña Mario Party DS
    La gran mayoría vive unida por un tallo madre que se esconde en muchas tuberías distribuidas por el territorio. De este modo y con ayuda de nastias estas plantas pueden viajar de tubería en tubería o simplemente deslizarse por una hacia arriba y hacia abajo periódicamente para salir a la superficie a cazar a su presa. Muchas tuberías que contienen Plantas Piraña que fueron destruidas no se pueden atravesar debido al grosor del tallo madre que ocupa toda la superficie de la tubería.
  • Un porcentaje menor vive anclado al suelo de la superficie. A pesar de poder camuflarse con otras plantas y arbustos, la pérdida de movilidad es una gran desventaja para estos depredadores.
  • Una muy pequeña parte puede vivir en macetas y en plataformas voladoras. En este último caso, las raíces de la planta pueden estar conectadas a un dispositivo que permita el movimiento de la plataforma y, por la tanto, el movimiento del ser vivo. Tanto la maceta como la plataforma necesitan un cuidado diario para evitar que la Planta Piraña pierda nutrientes y acabe muriendo.

Las Plantas Piraña son muy débiles ante el fuego y el hielo, pues cambian drásticamente su temperatura interna, inhabilitan sus funciones vitales y descomponen sus células, provocando la muerte de los individuos.

Fisiología

Células

El organismo está en su mayor parte formado por células vegetales con todos sus componentes:

  • Pared celular celulósica. Compuesta por tres capas (pared media, pared primaria y pared secundaria), estas están formadas por celulosa, hemicelulosa y pectina en diferentes proporciones y mezcladas con agua. Las células están conectadas unas a otras a través de plasmodesmos, agrupados todos en el simplasto.
  • Membrana plasmática. Una bicapa de fosfolípidos con moléculas de ergosterol incrustadas, proteínas transportadoras y proteínas periféricas adheridas a su cara protoplásmica.
  • Núcleo. Contiene ADN bicatenario lineal, propio de un individuo diploide.
  • Retículo endoplásmico rugoso y liso. Se encargan de la producción de lípidos y proteínas de la membrana plasmática y de transformación de otras moléculas celulares.
  • Vacuola. Gran orgánulo en donde se vierten las sustancias de desecho de la célula, las sustancias de reserva energética y otras sustancias.
  • Mitocondrias. Realizan la respiración celular para proporcionar energía a la célula y que esta siga manteniendo sus procesos vitales.
  • Cloroplastos. Con clorofila en tallo y hojas y con ficoeritrina en cabeza (ambos carotenoides). Realizan la fotosínteis aerobia transformando sustancias de origen inorgánico (dióxido de carbono, sales minerales, agua) en sustancias orgánicas en presencia de luz. Este proceso desprende oxígeno a la atmósfera.
  • Ribosomas. Producen proteínas a partir de la transcripción y traducción de ciertas secuencias del material genético.
  • Complejo de Golgi. Se encarga de la recepción, almacén y distribución de muchas sustancias celulares.
  • Centrosoma sin centriolos. Cuerpo con una mayor densidad electrónica que el resto del hialoplasma celular de donde parten los microtúbulos del aparato mitótico usados para la división celular.
  • Amiloplastos. Vesículas de almacén de almidón.
Celula

No obstante estas plantas también contienen células desnudas desprovistas de pared celular semejantes a las células animales. Estas se encuentran en dos zonas: las papilas gustativas y células musculares de la lengua, y las células nerviosas encontradas dentro de cada uno de los dientes afilados.

Tejidos

La agrupación de estas células vegetales da lugar a diferentes tipos de tejidos necesarios para la Planta Piraña:

  • Tejidos parenquimáticos. Por ejemplo: el parénquima clorofílico en el par de hojas de la planta donde se realiza la fotosíntesis, o el parénquima de reserva formado por los amiloplastos y en donde se acumulan reservas energéticas para el organismo.
  • Tejidos mecánicos y de sostén. Son más complejos cuanto más grande es la Planta Piraña.
  • Tejidos vasculares. Destacan los vasos leñosos del xilema (transportan la savia bruta, compuesta por agua y sales minerales absorbidas del suelo, de la raíz a las células fotosintéticas) y los vasos liberianos del floema (transportan la savia elaborada a todas las partes de la planta para proporcionar energía a todo el organismo.
  • Tejidos protectores. Destacan los estomas encontrados en el envés de las hojas de la planta (regulan la entrada y salida de gases en la planta y permiten la evapotranspiración de esta) y las microvellosidades que rodean el tallo de la Planta Piraña.

Órganos

Estas criaturas pertenecen a la especie de plantas carnívoras, una especie con la que comparten varios rasgos físicos.

Una Planta Piraña común está formada por un tallo delgado de color verde y rodeado de microvellosidades que comienza desde el suelo con un engrosamiento (base del tallo) y se extiende hasta la cabeza de la planta. Este tallo es capaz de rotar hasta 360 grados. Cerca de la base del tallo se encuentran un par de hojas desde donde se hace la fotosíntesis.

Las plantas conectadas al suelo, a una maceta o a una plataforma voladora poseen raíces propias que absorben agua y sales minerales del suelo que les rodea por difusión pasiva hasta llegar a los vasos del xilema.

La cabeza de la planta es esférica y de color rojo (debido al pigmento fotosintético ficoeritrina) con motas blancas distribuidas aleatoriamente (sin pigmentos). Un par de labios carnosos blancos, dientes formados por calcio precipitado y una lengua roja que permite distinguir sabores básicos (ácido, salado, dulce, amargo...) forman la boca de esta planta con la que pueden cazar a sus presas.

Otras especies derivadas de la Planta Piraña pueden contener en su cuerpo tejidos u órganos adicionales, tales como espinas, pétalos, bolsas de almacén de sustancias...

714px-Piranha Plant Artwork - Yoshi's New Island

Funciones vitales

Nutrición

Las Plantas Piraña comparten dos tipos de nutrición:

  • FOTOSINTESIS 2
    Nutrición autótrofa, en concreto fotoautótrofa aerobia.
    Con este proceso (la fotosíntesis), estas criaturas son capaces de sintetizar azúcares y otros compuestos orgánicos a partir de luz y de compuestos inorgánicos. Después de esta síntesis, los compuestos orgánicos son degradados para obtener energía o son utilizados para otros fines: crecimiento, fabricación de otras sustancias o materia...
  • Nutrición heterótrofa, en concreto quimioheterótrofa. Un tipo de nutrición muy rara en plantas que se da en muy pocos casos, entre ellos las plantas carnívoras. Tras atrapar su presa entre sus mandíbulas, la Planta Piraña procede a verter enzimas digestivas sobre la víctima, digiriéndola y degradándola en sus componentes más esenciales.

Una vez realizada la fotosíntesis o la digestión de la presa, los recursos obtenidos pasan a las mitocondrias celulares para continuar el proceso de nutrición con el metabolismo aerobio. En este proceso se consume oxígeno y se desprende dióxido de carbono a la atmósfera.

Las sustancias de desecho producto del metabolismo son vertidas a las vacuolas celulares y son posteriormente excretadas.

Relación

Las Plantas Piraña cuentan con unos sentidos de los que carecen el resto de plantas, aunque hay características que comparten con ellas. Son las siguientes:

  • Hormonas vegetales. Permiten el desarrollo de la planta y controlan las acciones de esta, tales como el crecimiento o reacciones frente a ciertos estímulos. Las fitohormonas (hormonas vegetales), tales como: auxinas (desarrollo de la raíz o rhizogénesis y crecimiento de la planta) y citoquininas (desarrollo del tallo o caulogénesis y crecimiento de la planta) están destinadas principalmente a los tropismos y a las nastias.
    • Planta Piraña fototropismo

      Fototropismo

      Tropismos.
      Son cambios permanentes o potencialmente permanentes en la planta. Ejemplos de tropismos propios de la Planta Piraña son: fototropismos (la planta se orienta hacia la luz solar) o tigmotropismos (propios de las Pirañas Reptantes, que crecen arrimadas a suelos o paredes).
    • Nastias. Son cambios temporales en el crecimiento, orientación o acciones de la planta que cambian con el tiempo. Destacan en la Planta Piraña las traumatonastias (comienzan a hacer efecto cuando la planta recibe gran daño pero no muere aún) y las sismonastias (cuando la presa entra en contacto con la boca de la Planta Piraña, las células de la boca de la planta pierden agua y pasan de estar en estado de turgencia, llenas de agua, a la plasmólisis, contraídas y pobres en agua).
350px-Turgor pressure on plant cells diagram-es.svg
  • Evapotranspiración. Las plantas necesitan alrededor de un 97% del agua que tienen para este proceso. El agua sale a la zona externa de la planta y se evapora para mantener la humedad del ambiente que las rodea.
  • Regulación de la entrada y salida de gases. Durante la fotosíntesis y el metabolismo es necesario un intercambio de gases entre el ambiente y el interior de la planta. Este proceso es posible gracias a los estomas, unas células arriñonadas que tienen un agujero en su interior (el ostiolo), por donde circulan los gases. Las células oclusivas se abren y se cierran en función de si entran agua e iones potasio (K+) en ella o no, respectivamente.

Las Plantas Piraña, como antes ya se ha mencionado, poseen unas características únicas que las diferencian del resto de vegetales:

  • Tienen un sistema nervioso primitivo formado por algunos ganglios encontrados dentro de la cabeza. Esto permite a estas criaturas tener la capacidad de percibir ciertos estímulos a través de sentidos como el tacto, el oído o el olfato.
  • Como consecuencia de lo anterior, estos seres son capaces de captar ondas sonoras y aumentar su intensidad a partir de unos amplificadores de onda escondidos en diminutos orificios de su cabeza (como si se trataran de tímpanos). También son capaces de notar la presencia de presas a través de las esencias que desprenden, las cuales se cuelan por otros diminutos orificios que hay entre el labio superior y la cabeza.
  • Planta Piraña dormida
    Pueden dormir.
    Si no perciben estímulos exteriores durante un tiempo, iniciarán un estado de sueño o extenderán su cuerpo hacia el sol para hacer la fotosíntesis. Mientras duermen podrán inflar inconscientemente pompas formadas por mucopolisacáricdos, las cuales explotarán inmediatamente cuando la planta despierte.

Reproducción

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Las Plantas Piraña tienen una reproducción asexual mediante esporas que comprende varias fases:
  • Formación de mitosporas en los esporangios sublinguales de una Planta Piraña mediante mitosis celular.
  • Expulsión de las mitosporas y germinación en el suelo.
  • Aparición de una Blantita, una planta joven precursora de una Planta Piraña.
  • Crecimiento, desarrollo y maduración de la Blantita hasta la formación de una Planta Piraña adulta con posibilidad de formación de nuevas mitosporas. Obsérvese que durante el desarrollo de la Blantita a Planta Piraña adulta se produce una pérdida de los órganos visuales (ojos simples no móviles). La razón de esta pérdida podría deberse a que los ojos dejarían de ser necesarios una vez llegado a ciertas fases adultas sésiles.

Las Plantas Piraña son unos organismos diploides (2n).

Bando de guerra

Estas criaturas representan casi siempre un rol enemigo, aunque en ciertas ocasiones aparecen como protagonistas sin perder una pizca de su maldad (Bowser’s minions). Casi nunca respetan a un líder y suelen actuar por separado, aunque siempre muestran respeto a criaturas como Petey Piraña o Bowser.

Fuera del Reino Champiñón son criaturas salvajes que atacan a todo el que intente acercarse a ellas y aparecen en jardines cuidados estropeando su imagen.

Otras especies y distribución geográfica

Piraña Pirómana

Piranhacus pyromanae

Planta Venus
Esta especie es capaz de lanzar bolas de fuego sin abrasarse. Contienen dentro de su boca una bolsa llena de combustible (dióxido de carbono generalmente). Cuando van a escupir fuego, expulsan el combustible por la boca y con tanta intensidad que dicho combustible reacciona con el oxígeno del aire provocando la combustión y generando fuego.

Ciertas Pirañas Pirómanas tienen la capacidad de mutar espontáneamente y cambiar su pigmentación roja por azul. En vez de escupir fuego adquieren la capacidad de desprender electricidad y electrocutar a sus presas.

Piraña Gélida

Piranhacus gelidus

Esta planta sólo se encuentra en lugares de muy bajas temperaturas, tales como zonas nevadas y altos picos montañosos. Absorben periódicamente el frío del ambiente y lo concentran hasta formar bolas de hielo que lanzan hacia sus presas para inmovilizarlas.

Planta Piraña de hielo

Piraña Tintómana

Piranhacus tingerae

Planta Piraña de tinta
Dentro de su boca poseen una bolsa que actúa como almacén de tinta negra. Cuando atisba una presa, contrae su bolsa y escupe un potente chorro de tinta capaz de impregnar dicha presa por completo, provocando ceguera temporal y confusión. Son poco comunes y la mayoría se encuentra en cuevas subterráneas.

Piraña Reptante

Piranhacus repera

MPSRCM PiranhaCreeper
Localizada en ambientes selváticos con una densa vegetación, estas plantas viven escondidas en estrechos túneles y sacan su cuerpo espinoso y su cabeza al exterior cuando detectan algo que se mueve, reptando mediante tigmotropismos. Durante su estado de reposo tienden a permanecer dormidas.

Elastopiraña

Piranhacus elasticus pyromani

Esta planta fue muy común en el pasado, pero en el presente apenas quedan individuos de esta especie. Mediante geonastias son capaces de estirar su tallo a grandes alturas (casi hasta la copa de un árbol común) y observar con mayor amplitud el territorio que las rodea.

Viven en el interior de una pequeña tubería que les otorga resistencia y son capaces de escupir fuego mediante el mecanismo explicado anteriormente para las Pirañas Pirómanas.

ML2 Elasto Piranha

Piraña acechante

StalkingPiranhaPlant

Piranhacus elasticus caulae

Esta planta tiene un aspecto y características muy similares a las de la Elastopiraña. Hay teorías que afirman que este tipo de Plantas Piraña surgió por evolución de las Elastopirañas, y que estas sobrevivieron hasta la actualidad mientras que las otras acabaron por extinguirse o al menos permanecer en una cantidad ínfima.

Huesiplanta Piraña

Piranhaeda ossum

Planta Piraña de Huesitos
Una especie de Planta Piraña que rompe con el esquema tradicional de la especie. Este organismo fue revivido en un pasado por un Magikoopa, pero sus órganos, tejidos y céulas desaparecieron, quedando libre un esqueleto rico en calcio que tiene la forma de una Planta Piraña casi normal.

Este individuo es capaz de resistir cambios bruscos de temperatura y acidez. Sólo es necesario un golpe medianamente fuerte para romper la estructura ósea de la planta y derrotarla.

Piraña Venenosa

Piranhacus ostium

Piranha-plant
Esta Planta Piraña tiene una pequeña bolsa bajo su lengua capaz de acumular ciertas cantidades de toxinas para después expulsarlas al exterior cuando ve una presa cercana. También es capaz de expulsar por diminutos poros de su cabeza parte de las toxinas acumuladas, produciendo un pequeño campo tóxico a su alrededor.

Petey Piraña

Piranhidae tupium

215px-MPSR Petey Piranha
Es la planta más desarrollada y evolucionada que existe en el mundo de Mario. De un tamaño superior al de muchas Plantas Piraña, esta tiene un sistema nervioso más desarrollado y unos sentidos mejorados.

Se compone también de un tubo digestivo con el que absorbe los nutrientes digeridos de las presas que ha engullido previamente, además de absorber agua y salen minerales. Este aparato digestivo sustituye, pues, a las raíces de las que carece este individuo

Cuenta, además, de dos potentes hojas con las que puede volar y suspender su cuerpo en el aire.

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